MathWorld是线上数学百科全书,由沃夫朗研究公司(Wolfram Research inc.,WRI)赞助和享有版权,大部分由埃里克·韦斯坦因创建和编写。沃夫朗研究公司即是全球闻名的数学软件Mathematica的生产商。MathWorld亦有接受美国国家科学基金会的美国国家科学数码图书馆英语National Science Digital Library承认的伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校支持。

历史

埃立克·魏尔斯史甸是该网的作者,原为物理和天文学生,有记录数学笔记的习惯。1995年他将笔记放上网并称之为“Eric's Treasure Trove of Mathematics”。那里有许多文章,包涵了很大范围的数学主题。那时,它誉为网上最好的独立数学资源,很受欢迎。1998年,魏尔斯史甸和 CRC Press 联络,将网站内容出版为书本和CD-ROM,以“CRC Concise Encyclopedia of Mathematics”为题,其时免费网上版本只部分开放。1999年魏尔斯史甸加入WRI,WRI将该网站重新命名为 MathWorld 并放在公司网站 http://mathworld.wolfram.com 而且不设访问权限。

CRC 纠纷

2000年,CRC Press控告WRI、WRI主席史蒂芬·沃尔夫勒姆及魏尔斯史甸,因为他们违反合约:MathWorld的内容只能在纸上出现。MathWorld在诉讼期间暂时关闭。WRI给了CRC Press一笔数目不详的金钱,庭外解决。这个案件在在线出版界引起不小的波浪。

MathWorld的暂时关闭令很多人尝试编写其他免费的网上数学百科全书,例如PlanetMath和维基百科。

对手

某些数学圈子,特别是usenet社群sci.math,对MathWorld的文章质素颇有微言。

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