“美人鱼”重定向至此。关于“人鱼”和“美人鱼”的其他意思,详见“人鱼 (消歧义)”。  本条目不是讲述台湾歌手纪佳松专辑《鱼人》。 约翰·威廉姆·沃特豪斯《人鱼 The Mermaid》(1900年)

人鱼,一般都会被认为是传说的水生生物,通常人鱼的样貌是上半身或头部为人,下半身是鱼尾,欧洲传说中的人鱼与中国、日本传说中的,在外形上和性质上是迥然不同的。

中国的人鱼

中国最古的博物志《山海经‧海内南经》如此记载着:“伯虑国、离耳国、雕题国、北朐国,皆郁水南。注:离耳,锼离其耳分令下垂以为饰,即儋耳也,在朱崖海渚中;雕题,黥涅其面,画体为鳞采,即鲛人也。”,其中的鲛人外表是人头鱼身,长著四只脚的鱼,后来传到了日本,成为人鱼最原始的形象。山海经里还有些描述看起来像是形容山椒鱼、大鲵(娃娃鱼)、鳗鱼、鲶鱼之类的水中生物,长得像人形,全身披覆着鳞片,感觉上比较接近人和动物的混合体。

在西汉司马迁所著之《史记卷六‧秦始皇本纪第六》中,有关于“人鱼”的记载,其中提到:

“始皇初即位,穿治郦山,及并天下,天下徒送诣七十余万人,穿三泉,下铜而致椁,宫观百官奇器珍怪徙臧满之。令匠作机弩矢,有所穿近者辄射之。以水银为百川江河大海,机相灌输,上具天文,下具地理。以人鱼膏为烛,度不灭者久之。”

在《搜神记》与《博物志》里有记载南海鲛人。

在《太平广记》中,也有人鱼的记载:“海人鱼,东海有之,大者长五六尺,状如人,眉目、口鼻、手爪、头皆为美丽女子,无不具足。皮肉白如玉,无鳞,有细毛,五色轻软,长一二寸。发如马尾,长五六尺。阴形与丈夫女子无异,临海鳏寡多取得,养之于池沼。交合之际,与人无异,亦不伤人。”

刘宋时裴骃所著之《史记集解》引述自古对于“人鱼”的解释为:“徐广曰:‘人鱼似□,四脚。’正义广志云:‘鱼声如小儿啼,有四足,形如鳢,可以治牛,出伊水。’异物志云:‘人鱼似人形,长尺余。不堪食。皮利于鲛鱼,锯材木入。项上有小穿,气从中出。秦始皇冢中以人鱼膏为烛,即此鱼也。出东海中,今台州有之。’按:今帝王用漆灯冢中,则火不灭。”

(按:□为古籍漏字。)

及至清朝,李调元在《南越笔记》怪鱼一条中说:“大风雨时,有海怪被发红面,乘鱼而往来。乘鱼者亦鱼也,谓之人鱼。人鱼雄者为海和尚,雌者为海女,能为舶祟。火长有祝云:‘毋逢海女,毋见人鱼。’人鱼之种族有卢亭者,新安大鱼山与南亭竹没老万山多有之。其长如人,有牝牡,毛发焦黄而短,眼睛亦黄,面黧黑,尾长寸许,见人则惊怖入水。往往随波飘至,人以为怪,竞逐之。有得其牝者,与之淫,不能言语,惟笑而已。久之,能着衣,食五谷。携至大鱼山,仍没入水,盖人鱼之无害于人者。人鱼长六七尺,体发牝牡亦人,惟背有短鬛微红,知其为鱼。间出沙汭,能媚人。舶行遇者,必作法禳厌。海和尚多人首鳖身,足差长,无甲,亦怪事也。”

西洋的人鱼

美人鱼 华沙的人鱼雕像

她经常会在天色昏暗不明的时候出现在莱茵河畔,用她冷艳凄美的外表以及哀怨动人的歌声,迷惑过往的船夫,使其分心而失去方向,最后沉入河底。以安徒生童话中的《美人鱼》最脍炙人口。

西洋传说、童话中的人鱼以上半身是人(多为女性)、下半身是鱼的身体为基本的形态。有人认为当时的人们很可能看错了,把现今生存于海洋的哺乳类动物儒艮和海牛看成了怪物,因此广为流传,但这种说法并没有事实根据。不过在艺术、文学或绘画上,作为一种隐喻的象征物。人鱼多半用来象征不幸的事,如安徒生童话中的美人鱼。大部分的文学作品当中,人鱼的下场都很凄惨,最后都得不到幸福。附带一提,虽然今天大家所熟悉的人鱼雕塑,下半身只有一条尾鳍,但古老的西方绘画或璧饰上,不少人鱼都是两条尾鳍,也许是因为比较方便画面的对称而生。

在波兰首都华沙,人鱼是当地的象征,人鱼同时也是华沙的守护神。从16世纪开始,人鱼就出现在华沙的盾徽上,市内也能看见许多与美人鱼相关的事物,华沙老城广场即有一座人鱼雕像。

日本的人鱼

记载

推古天皇27年(公元619年),在近滋贺县的蒲生川被渔夫捕获,江户时代也发生过,尤其是宽政十二年(公元1800年),在大阪西堀附近河川钓起的人鱼,多数人看过后造成轰动。这个人鱼,身高一米多,发出婴儿似的哭声。从这件事来考虑,人鱼也是传说中的幻兽,可算是相当神秘的鱼族,当时称为鲮鱼或发鱼。就这点而言,日本人的人鱼和西洋传说中的人鱼妖精,无论在形状上和性质上都迥然不同。其姿态,不见得很美形,不如说是奇形怪状较多。出现于若狭湾、九州、四国近海,专挑暴风雨迫近时于海边现形。

13世纪的《古今着闻集》里头,写道“头部像猿猴,有着像鱼一样细细的牙齿”怎么看都觉得像是怪兽。前面提到过的《诸国里人谈》记载着“有着人类的头,胸前有着如鸡冠一样红色的肉褶,下半身是鱼的形状。《古今奇谈莠句册》另有“头部有像人脸一般,眉毛眼睛俱全,皮肤很白,头发是红色的,红鳍之间有手,并且指间有蹼,下半身为鱼形”这样详尽而惊人的记载。

此外,在江户时代末期,西洋的人鱼像输入日本,研究荷兰的学者大槻玄泽所写的《六物新志》(1786年)附了人鱼的图片,上半人是人类的模样,长得如美丽的妇人之姿,下半身是鱼的形状,覆有鳞片和鱼尾,人鱼在一般人心目中的形象终于在此确立,这本书中也记载了人鱼骨,可以入药是贵重的珍品。还有传出有人发现人鱼木乃伊,足见当时的人们已经相信人鱼是实存的动物。

到了明治时期,身兼植物学与民俗学者的南方熊楠,将“儒艮”以及“海牛”等海洋动物的生态陆续写成了专著发表,因此普遍认为人鱼就是从这些海洋动物为基模幻想出来的动物,但是冲绳地方的人们依然相信人鱼真的存在,也有人不敢捕捉“儒艮”,以食用“儒艮”的肉为禁忌,因为他们崇拜人鱼,若食用人鱼的肉,恐会招来噩运。

外形和特征

鸟山石燕《今昔百鬼拾遗》中的“人鱼”

日本人对于人鱼形象的确立,大约是在江户时代从西方传来的。主要是依据安徒生童话著名的“人鱼公主”故事中的描述,使后人对于人鱼的长相有了明确的印象。在此之前,人鱼并没有明确的记载究竟长得什么模样。以前的人,就算是亲眼目睹过人鱼的出现,也只是口耳相传,绘声绘影地描述,少有文字具体地形容。大致来说,人们相信人鱼是住在海里的一种半人半鱼的传说生物,但是没有人能断定究竟看到了什么,因此与其说人鱼,长得像童话中描述那么漂亮,还不如说是把它当作妖怪来看待。

那么出现在文献记载上的人鱼,到底长得是什么模样呢?七世纪完成的《日本书纪》里,写着“人間のような異形のもの”(像人一样的异形之物)。

八百比丘尼的传说

根据《古今着闻集》中记载,人鱼肉味美且可食用。然而,在若狭国(今福井县)流传着很有名的八百比丘尼传说,据说她吃了人鱼肉而活到八百岁,此外,在小滨市青井的神明神社,也有自德川幕府时代就开始供奉的八百比丘尼像。

据说在若狭的小滨住着一位叫高桥的男子,某天他捕到一条人鱼而且把人鱼吃掉了。传说中的这部分有许多不同的说法,也有人说是高桥是在山上或海上迷路误闯异界,回家时带回人鱼肉,觉得既然带回来了就尝尝看吧,不过大家觉得恶心都不敢吃,只有好奇心重的女儿吃了人鱼肉。于是高桥的女儿获得了千年的寿命,最后有感于世事无常,出家为尼在各国旅行,并将200年寿命借由仙术授给天皇。据说她晚年回到故乡若狭,住在草庵里,此时已活了八百岁,最后在山泉旁边含笑而终;其徒弟如菱将她葬于泉水边的大石头下,追封师傅为八百比丘尼。

类似人鱼的传说生物

和人鱼相似的还有希腊神话中半鸟半人的海妖赛莲。她总是出现在狂风暴雨的海上,在岸边唱着凄美动人的歌声,媚惑往返海上的水手,使他们所驾驶的船,不由自主地驶向岸边的礁石,撞个粉碎。希腊英雄奥德修斯在航经该海域时,接受女巫喀耳刻的建议,让船员紧紧地塞住耳朵,以避免听到那惑人的歌声,又将没有塞住耳朵的自己紧紧绑在船桅上,以免受到蛊惑而发狂。

日本的民间传说里,还有一种类似人鱼的妖怪,叫做矶姬,下半身为鱼形,很像人鱼,脸部却有很大的不同。口裂开至耳朵,有尖锐的牙,而且头上长著二支像鹿角的东西,是相当可怕的海妖。藏匿在狂风巨浪的海岸边,一有人靠近,就乘浪袭击,将人的身体从头开始扭转。矶姬是身长约二十至三十米多的妖怪,所以一旦被她盯上的话,无论多么有力道的男人都招架不住。

陵鱼

《山海经》里有记载陵鱼《山海经·海外西经》此诸沃之野……龙鱼陵居在其北,状如狸(鲤)。

这段文字是说某块肥沃的土地北边,有一种叫作龙鱼的生物,长得像鲤鱼。“陵居”就是可以到陆地上生活的意思,表示这种鱼是水陆两栖的。

《山海经·海内北经》陵鱼人面,手足,鱼身,在海中。

这里描述得很详细,陵鱼是半人半鱼的姿态,具有人的脸和手脚,和希腊神话下半身是鱼尾的人鱼不同。

美国国家海洋局的发表

2012年,美国国家海洋局发表声明指出“没有证据显示水生类人动物曾经被发现,至于为何它几乎进占所有航海业人士的集体潜意识中?这条问题最好留给史学家、哲学家和人类学家。”并且强调是神话,仅是存在于荷马史诗或澳洲原住民的传说中。

各种作品中的人鱼

哈奴曼和素攀玛差英语Suvannamaccha

文学

电视剧

动画与漫画

歌曲

世界上以“人鱼”为主题的歌曲繁多,待增加。

电影与游戏

原型

有科学家主张人鱼是古代水手们误认儒艮而来的幻想生物,理由是儒艮会把半个身子露在水面上,抱着儒艮幼仔进行哺乳。但也有科学家反对这个观点,因为儒艮的叫声并不优美,不符合美人鱼传说中的描述。

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