A·W·白克
A. W. Burkill
上海公共租界工部局总董
任期
1913年1月-3月
前任H·德格雷
继任E·C·庇亚士
个人资料
出生1873年2月14日
大清上海公共租界
逝世1952年1月17日(1952-01-17)(78岁)
 英国伦敦

艾伯特·“伯蒂”·威廉·白克,OBE(英语:Albert "Bertie" William Burkill,1873年2月14日-1952年1月17日),英国的远东商人和业余骑师,与胞弟C·R·白克同为上海祥茂洋行合伙人。

白克生于上海,父亲A·R·白克是祥茂创办人之一。早年他被送到英国接受教育,1892年返回上海加入祥茂,并与胞弟一同于1897年接替退休的父亲成为祥茂合伙人。祥茂除了从事生丝和废丝业务,同时包揽地产和一般进出口贸易业务,到白克兄弟接手后还开展英属马来亚的橡胶和地产事业。此外,透过英法产业有限公司,祥茂在上海租界,特别是上海法租界,也拥有大批地产。

活跃于公共事务的白克长年参与上海公共租界工部局的工作,历任董事、副总董等职,并于1913年1月至3月短暂出总董;另又在1915年参与创立上海英商公会,其后于1919年至1921年和1922年至1923年两度出任会长。他也曾于万国商团担任斥候骑兵队名誉中尉,并在1927年向当时由英国牵头成立的上海防卫队提供协助。虽然名气不及其胞弟,但白克也曾经是远东十分有名的业余骑师之一,而且在1895年和1896年连续两届蝉联香港打吡大赛冠军。他后来于1924年至1935年成为上海跑马总会主席,位于黄浦区的跑马总会大楼即在其任内兴建。

在华工作43年后,白克于1935年退休返回英国,但仍留任祥茂洋行的伦敦董事会,并历任在华英商联谊组织中国协会副会长等职,继续关注中国事务。第二次世界大战以后,祥茂洋行于1947年在香港开设分公司,到1949年中国大陆主权易帜后,祥茂在中国大陆的业务陷入停顿,独留香港分公司继续运作。1952年,白克在伦敦逝世,终年78岁。

生平

早年生涯

白克是英国人,1873年2月14日生于上海租界,父亲艾伯特·罗布森·白克(即A·R·白克;1839年-1913年)是祥茂洋行创办人和合伙人之一,曾于1897年至1898年当选上海公共租界工部局总董;母亲名叫克莱门蒂娜·卡罗琳·洛基特·杜(Clementina Caroline Lockett Dow;1852年-1932年),其父詹姆士·杜(James Dow;1827年-1875年)是上海的轧拉佛洋行合伙人之一。白克六岁的时候获父母送回英国生活,受教于伍斯特郡的布罗姆斯格罗夫英皇爱德华学校(King Edward's School, Bromsgrove),他的胞弟查尔斯·雷金纳德·白克(即C·R·白克;1874年-1950年)后来也跟随入读同一学校。

上海事业

参见:祥茂洋行 位于九江路上的祥茂洋行总部大楼

祥茂洋行于1877年由查尔斯·克劳姆(Charles Cromie)和白克的父亲共同在上海成立和担任合伙人,早期从事生丝和废丝业务,并设总部于江西路。其后祥茂逐步扩充,并包揽一般进出口贸易业务,而祥茂在华代理的进口货品当中,较有名的包括由英国高士奇父子公司(William Gossage & Sons Ltd.)生产的各式肥皂。

后来,祥茂成为多家企业的代理,当中包括英法产业有限公司(Anglo-French Land Investment Company)、从事内河小型船运的祥茂轮船公司(Cheang Mow Steamship Company)、曼彻斯特保险公司(Manchester Assurance Company)和皇家交易所保险公司(Royal Exchange Assurance Corporation)等。祥茂洋行的合伙人同时也代任美国火神铁机公司(Vulcan Iron Works)在华的总经理,以及英商江苏药水厂(Kiangsu Chemical Works)总公司美查洋行(Major Bros., Ltd.)的秘书。另外,透过英法产业有限公司,祥茂在上海租界,特别是上海法租界,也拥有大批地产。

白克在英国完成教育后,首于1892年返回上海加入祥茂洋行,成为丝师(silk inspector)。克劳姆于1896年逝世后,白克与其胞弟翌年均获父亲安排成为新合伙人,而祥茂洋行的英文名称也由原来的“Cromie and Burkill”改成“A. R. Burkill and Sons”,但中文名称维持不变。1898年,白克的父亲决定退休返英定居,于是祥茂由留守上海的白克和胞弟两人全权打理。白克与其胞弟接手后,祥茂于1900年把总部由原来的江西路迁往九江路一座更大的商业大楼;后来又委任在祥茂工作多年的陈炳谦为华总理,协助拓展业务。

步入1910年代,白克兄弟还开始投资英属马来亚的橡胶和地产事业,使祥茂的业务更趋多元化。其中,由白克担任主席的相关公司包括卡兰橡胶产业有限公司(Karan Rubber Estate Co., Ltd.)和吉打邦财团有限公司(The Ketapang Syndicate, Ltd.)等。在1920年代初经济萧条期间,白克及其胞弟曾经自掏腰包,向祥茂旗下好几家橡胶企业提供免息贷款,帮助这些企业渡过难关。此外,白克也历任上海多家企业和公用事业公司的董事,例如上洋自来水公司等。

社会公职

在商业事务以外,白克还活跃于上海的公共事务。他于1903年至1905年及1907年至1909年当选上海公共租界工部局董事,期间曾兼任工部局警备委员会主席,并曾多于一次主持纳税人周年会议。1911年,他进一步当选为工部局副总董,任内曾署任总董,后来更于1913年1月接替辞职的H·德格雷(H. De Gray)出任总董,直到同年3月工部局选出E·C·庇亚士(E. C. Pearce;后为爵士)为新任总董为止。退出工部局董事局后,白克仍长期担任工部局电力委员会主席一职。

为加强保障英商在沪利益,包括祥茂洋行在内等多家在沪英商在第一次世界大战期间发起成立一个专门代表英商的商会,促成上海英商公会(British Chamber of Commerce, Shanghai)在1915年成立,而参与公会的英商数目更在一年内由原来的60家跃增至250家。成立之初,公会除选出怡和洋行的约翰·约翰斯东(John Johnstone)出任会长,又选出白克为副会长,而时任英国驻上海总领事法磊斯爵士则获邀成为首任名誉主席。1919年,白克当选接替约翰斯东出任主席,至1921年由太古洋行的E·F·麦凯(E. F. Mackay)接任。麦凯出任一届后,白克于1922年再度当选,直到1923年卸任后由安利洋行的H·E·安诺德(H. E. Arnhold)接替,但留任会董一职。

另一方面,万国商团作为上海租界的义勇军,白克也长年参与其中,曾任斥候骑兵队名誉中尉。1927年1月,国民政府随着北伐强行收回汉口英租界,并向上海步步进迫。鉴于局势严峻,上海公共租界在英国牵头下于同月底成立上海防卫队(Shanghai Defence Force)戒备,从中得到白克的协助,当中包括协助安顿防卫队和提供劳军节目等。为肯定其对防卫队的支援,白克于1929年获英廷颁授OBE勋衔。

晚年生涯

在华工作四十多年后,白克与其胞弟两人相继于1935年和1934年退休返回英国;祥茂洋行的在华事务继由威尔伯特·梅勒(Wilbert Mellor)以营运总监身份主理。白克告别上海时,特意乘船前往华北,然后再取道苏联转乘西伯利亚铁路返英。此后,他定居伦敦,与胞弟一同留任祥茂洋行的伦敦董事会。同时间,他活跃于英国的在华英商联谊组织中国协会(China Association),并曾当选该会副会长一职。

第二次中日战争在1937年全面爆发后,英商的在华贸易受到严重影响。1938年5月,英政府与大日本帝国政府签署《英日海关协定》,同意由日本实际操纵的在华通商口岸,继续交由英国控制的中国海关总税务司署征收关税,但所得关税一概拨归日资横滨正金银行保管。对于有关安排,白克同月主持中国协会周年大会时发言,认为协定符合中国公债持有人的利益,但未见到协定发挥实效前,不会随便对协定作出评价。他又指出,为保障各国在华享有公平的贸易机会,海关总税务司署必须保持正常运作。对于华北地区币制混乱的问题,他认为对英商利益构成威胁,而且在短时间内难以解决。

1941年12月太平洋战争爆发,日军进犯上海租界,祥茂洋行的运作陷入停顿。第二次世界大战在1945年结束后,祥茂洋行于1947年在香港公主行开设祥茂洋行(香港)有限公司。到1949年中国大陆主权易帜后,祥茂洋行在中国大陆的业务再度陷入停顿,独留香港分公司继续运作。1952年1月17日,白克在伦敦逝世,终年78岁。他身后,祥茂洋行(香港)有限公司继续经营大马橡胶业务,另外也在港经营医药化学品和医疗仪器等的进口业务。

个人生活

婚姻生活

1897年,白克在英国兰开郡迎娶凯瑟琳·基德(Katharine Kidd;1874年-1939年)为妻,两人育有一女两子,分别名叫凯瑟琳·乔伊丝·白克(Katharine Joyce Burkill:1900年-2000年)、艾伯特·雷金纳德·白克(Albert Reginald Burkill;1901年-1904年)和伊万·弗朗西斯·白克(Ivan Francis Burkill;1906年-1942年)。

其中,白克的女儿凯瑟琳于1920年11月15日嫁给已故义源洋行(Brand Brothers & Co.)老板大卫·门特尔(David Brand;1845年-1900年)的儿子约翰·肯尼斯·门特尔(John Kenneth Brand,1890年-1963年),婚礼在上海的圣三一堂举行。虽然两人育有一名孩子,但凯瑟琳后来被门特尔指控与一名叫G·E·门罗(G. E. Monroe)的男子发展婚外情,结果上海法院在1931年批准门特尔的离婚申请;当时门特尔报称在华居住,而凯瑟琳则报住瑞士。凯瑟琳后来嫁给弗雷德里克·赫伯特·梅恩(Frederick Herbert Mayne;1905年-1992年),并定居加拿大,至2000年逝世。另外,白克的儿子艾伯特·雷金纳德在1904年逝世,死时年仅三岁;至于幼子伊万·弗朗西斯虽然在第二次世界大战爆发后的1940年成功从法国返回英国,但却于1942年在英国死于一宗意外。

白克的妻子在1939年逝世后,他于1941年7月28日在伦敦再娶凯瑟琳·伊莎贝拉·麦克法兰(Catherine Isabelle Macfarlane;1895年-1981年)为第二任妻子。麦克法兰是已故C·A·史坚纳(C. A. Skinner)的遗孀,先夫来自多切斯特。白克在第二段婚姻没有生育子女。

体育兴趣

白克热爱体育运动,早年在英国求学时期已热衷于榄球运动。在上海居住期间,他活跃于上海勒搿别球总会(Shanghai Rugby Union Football Club),尝任上海榄球队常规队员,又于1907年接替F·安徒生(F. Anderson)出任会长,前后凡28年,至1935年退休返英时方才卸任,改由R·M·水格(R. M. Saker)接任。

一幅描绘白克参与跑纸活动的漫画,绘于1930年

赛马运动是白克的另一大兴趣,虽然名气不及其胞弟,但他也曾经是远东十分有名的业余骑师之一。活跃于上海和香港两地马场的白克曾经胜出多场赛事,当中包括在1895年和1896年连续两届蝉联香港打吡大赛冠军。在好一段日子,都能够经常都看到他身穿橙色和黑色的彩衣,在马场上策马奔驰的身影。同样热爱赛马运动的香港总督梅含理爵士早年担任辅政司期间,曾于1909年出版《香港小型马匹和成年公马竞赛摘录》一书,书中尾部对白克有以下的赞赏:“余下不得不提,是名震远东的白克兄弟。我等有幸在香港不同场合亲睹A·W·白克先生驰骋马场,实乃一大乐事。他是一位强劲且潇洒的骑师,并一向以其头脑策骑。”白克也是一名马主,1918年至1920年曾与香港上海汇丰银行香港总司理A·G·史提芬共同养马。

前上海跑马总会大楼已改作上海历史博物馆

出于对赛马运动的热爱,白克由1915年至1935年间出任上海跑马总会会董凡20年,期间于1924年接替G·H·施迪(G. H. Stitt)出任主席,直到1935年退休返英时由C·H·安诺德(C. H. Arnhold)接替。在任期间,他主持把位于黄浦区和始建于1863年的跑马厅大看台卸拆,并在原址兴建一座全新的跑马总会大楼,以解决原址不敷应用的问题。新大楼的奠基礼在1933年5月20日举行,原订由白克夫人主持奠基,但她因为健康原因临时缺席,结果要改由白克亲自主持奠基。鉴于事出突然,所以奠基石上仍然铸有白克夫人而非白克本人主持奠基的字样。跑马总会新大楼在1934年3月落成时,也再一次由他主持落成启用仪式。白克在1935年退休的时候,跑马总会董事局为肯定他的表现,特意向他赠送一件银制大烟盒,盒面以黄金打造一个以马蹄形图案作衬托的飞驰小马图案作为装饰,并刻铸致谢词,以表谢意。

除了榄球和赛马运动,白克热衷参与上海的跑纸赛,历任上海纸拍总会(Paper Hunt Club)会董,并于1903年至1905年和1906年至1911年出任会长,另曾任上海追猎总会(Drag Hunt Club)会长。在沪期间,他一共胜出35场跑纸比赛,是最高记录保持者,而且还推动在当地举办越野赛事。他最后一次胜出跑纸比赛是在一场总会让磅赛(Club Handicap)中胜出,当时他已经年届55岁之龄。

另一方面,白克原本在虹桥路拥有一幅占地达58亩的土地,内有一座别墅和私人园林。1932年,以上海银行公会主席李铭为代表的50名中外投资者,作价20.5万两白银从白克购入有关土地,计划改作一个以体育运动为主题,并以促进中外人士体育交流为宗旨的高级乡村俱乐部。有关构思促成沪西别墅(Husi Country Club)于1933年在原址成立,由李铭担任创会主席,是为当时上海新一家顶级俱乐部。

跑马总会大楼的奠基石实际上由白克本人安放,而非石上文字所显示的白克夫人
大楼的另一块奠基石说明1933年的跑马总会董事会成员,其中又以白克为总董

荣誉

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